Basofili

Cosa sono?

I granulociti basofili rappresentano meno dell’1% di tutti i leucociti, orientativamente fra lo 0,01% e lo 0,03%.

Sebbene i globuli bianchi del nostro sistema immunitario siano da anni studiati accuratamente dai ricercatori, in alcuni ambienti scientifici è opinione diffusa che si conosca ancora poco sul conto dei basofili.

Il nome “basofili” deriva dalla reazione alla stimolazione in laboratorio: sono infatti suscettibili di colorazione quando trattati con coloranti.

Nel giro di un’ora dalla loro nascita nel midollo osseo, i basofili migrano attraverso il sangue verso i tessuti dove sono in atto infiammazioni o infezioni.

Sono rilevabili principalmente nel tessuto cutaneo, nei polmoni e nelle mucose, da dove svolgono la loro azione antibatterica e antiallergica.

BasofiliI basofili infatti sono fra i principali artefici delle tanto detestate reazioni allergiche, dai fastidiosi starnuti quando respiriamo polline al gonfiore che segue una puntura di zanzara. Se stimolati, rilasciano istamina (un vasodilatatore che consente di fare affluire il sangue ai tessuti più rapidamente) ed eparina, un anticoagulante che ne rallenta la coagulazione. L’istamina è anche una delle sostanze responsabili dei sintomi dell’asma bronchiale.

Secondo recenti studi, i basofili producono l’interluchina 4, sicuramente una fra le più importanti citochine del sistema immunitario. L’interluchina 4 è infatti coinvolta nella creazione degli anticorpi igE.

Basofilia (basofili alti) e Basopenia (basofili bassi)

La basofilia e la basopenia – rispettivamente basofili alti nel sangue e basofili bassi – sono estremamente rare da osservare. Essendo i basofili in numero ridottissimo (meno dell’1%), nella conta totale dei globuli bianchi una basofilia non appare evidente come una neutropenia (neutrofili bassi). E non è nemmeno semplice da rilevare, sempre a causa della ridotta presenza di queste cellule nei campioni di sangue presi in esame.

La basopenia può essere osservata talvolta durante la comune orticaria, mentre la basofilia – rarissima – è connotata ad alcune forme di leucemia o ai linfomi.